Qu’est-ce que le THC

Vous voulez savoir ce qu’est le THC et quelle est la signification de ce terme.

Bien.

La plante de chanvre contient une centaine de cannabinoïdes, selon les études réalisées à ce jour. Ce sont des composants actifs riches en propriétés et parmi ceux-ci les deux plus connus sont certainement le CBD et le THC.

Ces derniers temps, nous avons beaucoup entendu parler du CBD et de ses caractéristiques.

Qu’est-ce que le THC à la place ? Son nom complet est tétrahydrocannabinol et c’est le composant psychoactif de la plante de chanvre.

La marijuana est maintenant illégale dans la plupart des États parce que ceux qui l’utilisent ont immédiatement une sensation de défonce. Cela est dû au THC, qui se lie à un récepteur particulier au sein du système endocannabinoïde humain, donnant une sensation d’euphorie.

Mais est-ce juste cela ?

Il existe plusieurs études qui ont testé les propriétés du THC sur le corps humain et en fait, même en Italie, sur ordonnance, il est possible d’acheter des médicaments avec un pourcentage élevé d’ingrédient actif pour le traitement de maladies particulièrement graves.

Il y a toujours eu beaucoup de controverse autour du THC, et bien que les scientifiques aient testé ses propriétés bénéfiques, le THC continue d’être considéré avec méfiance.

En effet, ces dernières années, des produits à forte concentration de CBD mais à faible pourcentage de THC se sont répandus sur le marché. Concrètement, la législation italienne établit que les produits à base de cannabis, pour être légaux, doivent contenir un niveau de THC inférieur à 0,5%.

Savoir ce qu’est le THC, en quoi il diffère du CBD, comment il interagit avec le corps et quels sont ses effets vous aidera à comprendre quels produits sont légaux, lesquels sont illégaux et, surtout, pourquoi les législateurs de nombreux États en ont décidé ainsi.

Voici tout ce que vous devez savoir sur le THC.

Qu’est-ce que le THC

Le tétrahydrocannabinol, mieux connu sous son acronyme THC, a une composante chimique très similaire à celle de son frère CBD. Sauf que, contrairement à ce dernier, le THC est l’ingrédient actif responsable de la sensation de high.

Selon le National Institute on Drug Abuse, la composition chimique du THC est similaire à celle des cannabinoïdes produits par le corps humain via le système endocannabinoïde, un système biologique dont dépendent de nombreuses fonctions telles que l’humeur, l’appétit, la mémoire et le sommeil.

Les récepteurs cannabinoïdes sont concentrés dans les systèmes nerveux central et périphérique. Le THC se lie à un récepteur particulier, le CB1, affectant le plaisir, le mouvement et la pensée en général. De là découle une fausse perception de la réalité et un sentiment de légèreté euphorique qui rend dangereuse la réalisation des activités quotidiennes les plus normales.

Les substances qui modifient l’état mental d’un individu sont connues sous le nom de psychotropes ou psychoactifs.

De toute évidence, pour qu’un tel effet se produise, le THC doit être pris en grande quantité. Un faible pourcentage de l’ingrédient actif, comme celui que l’on trouve dans les produits légaux, n’est pas suffisant pour produire ce résultat.

Vous savez maintenant ce qu’est le THC, mais pas comment il est obtenu. L’ingrédient actif se trouve dans les inflorescences de chanvre et est extrait par séchage et traitement avec des méthodes plus ou moins invasives.

En conclusion, les effets du THC sont multiples, à la fois positifs et négatifs, et dépendent de son niveau de concentration au sein d’un produit. L’appréciation de sa dangerosité envers l’homme fait encore l’objet de controverses non seulement scientifiques, mais aussi politiques et idéologiques.

L’histoire du THC

Bien que beaucoup pensent que la découverte du cannabis est récente, son histoire a des racines très anciennes. La première utilisation connue remonte à 2000 av. lorsqu’un empereur chinois l’utilisait pour soigner diverses maladies dont il souffrait. En fait, la Chine a été le premier pays dans lequel le cannabis a été découvert pour la production non seulement de médicaments mais aussi d’aliments et de textiles.

Les Grecs et les Romains connaissaient également le cannabis. C’est ensuite en 1545 que la plante s’est propagée en Occident après que les Espagnols l’ont importée au Chili pour la cultiver et utiliser le produit final pour la fabrication de gréements et de tissus. Le cannabis s’est rapidement répandu d’abord en Europe, puis aux États-Unis.

Entre les XIXe et XXe siècles, diverses recherches scientifiques ont été menées pour étudier sa composition chimique et ses propriétés. Le premier principe découvert fut le CBD dans les années 40 grâce au chimiste américain Roger Adams. Pour découvrir le THC, en particulier, le Dr Raphael Mechoulam en 1964 à l’Institut des sciences Weizmann, l’un des meilleurs centres de recherche scientifique israéliens au monde.

Après sa découverte, les National Institutes of Health ont demandé aux scientifiques de rechercher les effets des médicaments en isolant le THC. L’intérêt initial a diminué lorsque les effets psychoactifs de l’ingrédient actif ont été découverts, ce qui a trouvé une explication lorsque le système endocannabinoïde a été découvert en 1992.

Les films policiers ont-ils aidé le THC à se propager ?

La cinématographie a contribué à faire connaître le cannabis à la communauté. En fait, il existe de nombreux films policiers et documentaires, dont plusieurs sont apparus sur Netflix au cours des deux dernières années, basés sur des histoires d’hommes et de femmes liées à la marijuana.

Côté cinéma, on ne peut manquer de citer “Blow”, l’histoire vraie du trafiquant de drogue George Jung actif entre les années 70 et 80, interprété par Johnny Depp.

Un film de ce type a certainement contribué à diffuser une certaine image du cannabis, notamment celle liée au trafic de drogue. Cependant, aujourd’hui, nous tendons vers une information beaucoup plus consciente qui veut attirer l’attention des gens plus sur l’aspect légal que sur l’illégal.

Un documentaire Netflix particulièrement intéressant est « Grass is Greener » à travers lequel la marijuana liée à la musique américaine est étudiée.

“Murder Mountain” le suit, également sur Netflix, où cannabis et crime se rencontrent. Il est basé sur la découverte de fermes Humboldt légales et illégales, qui produisent 60 % de l’herbe des États-Unis.

Sur Netflix on retrouve également « Weed the People ». Le documentaire parle de familles qui, fatiguées d’utiliser des médicaments traditionnels inefficaces, décident de traiter leurs enfants atteints de cancer avec de la marijuana. Au cours du film, il est montré comment les études sur les cannabinoïdes ont même éliminé les cellules cancéreuses. Ce qui semble miraculeux à ces parents est en fait la science.

Tous les types de cannabis contenant du THC

Après avoir expliqué ce qu’est le THC, essayons de comprendre d’où il vient. Il existe trois types de cannabis et dans chacun les pourcentages de CBD et de THC sont variables. En effet, il existe des variétés à forte teneur en THC tandis que d’autres en sont quasiment inexistantes.

Découvrons ce que contient l’herbe:

Sativa : la variété la plus utilisée à des fins industrielles dans laquelle il y a un niveau moyen de THC, entre 1 et 5% ;
Indica : variété destinée à la production de cannabis car c’est celle avec la plus forte concentration de THC, qui atteint jusqu’à 25 % ;
Ruderalis : type moins connu et non adapté à la production de cannabis car il contient un très faible niveau de THC.
Celui qui vient d’être fait est une subdivision générale. Dans chaque catégorie, il existe de nombreuses variétés de plantes spécifiques où le THC peut être trouvé.

Cependant, savoir ce que contient l’herbe ne suffit pas car, lorsqu’il s’agit de plantes, il est nécessaire de faire une distinction supplémentaire de genre. Les inflorescences de chanvre peuvent être à la fois mâles et femelles, différentes en apparence mais encore plus en production.

Les inflorescences femelles produisent des fleurs avec une résine chargée en cannabinoïdes, dont le THC. Un sort très différent, en revanche, est celui de l’inflorescence mâle, au sein de laquelle il y a peu ou pas de niveaux de principe actif.

Parfois, pour la production de plantes à haute teneur en THC, des variétés sativa et indica sont croisées à partir desquelles différents produits tels que la marijuana et le haschich sont dérivés.

Qu’est-ce que le haschich ?

Quand on parle de haschich, on ne fait pas référence à une plante en particulier, mais à la résine produite par les bourgeons. Par conséquent, si vous entendez parler de plants de hasch, sachez que c’est incorrect car c’est un produit des bourgeons.

Il est obtenu en l’extrayant directement sur les inflorescences, à partir desquelles on peut obtenir deux principaux types de haschich :

Charas (afghane) : pour extraire ce type de haschich suffit une méthode rudimentaire qui consiste à frotter les inflorescences femelles entre les mains, par chaleur et pression le bourgeon produit une résine qu’il faut ensuite retirer des doigts et enrouler pour produire un petite boule;
Pollen (marocain) : une méthode un peu plus complexe, mais pas de beaucoup, est celle d’extraire le Pollen, pour lequel il faut un tamis avec lequel secouer les bourgeons pour obtenir le THC sous forme de cristaux qui donnent le produit final une concentration en principe actif assez élevée et pure (le pollen est ensuite compacté sous la forme d’une “Panetta”, le nom dérive du bloc de résine final qui a la forme classique d’une brique).
Les différentes méthodes de production diffèrent également selon les régions. La méthode d’extraction indienne, par exemple, ne contamine pas la plante surtout pour des raisons religieuses. A l’inverse, la méthode hollandaise utilisée industriellement utilise des produits chimiques pour isoler le THC.

Bien qu’il soit dérivé de la plante de cannabis, le haschich a des effets psychoactifs précisément en raison de la concentration plus élevée de THC que celle trouvée dans la marijuana commune. Les principales conséquences du haschich sont une relaxation excessive, des étourdissements, de la somnolence, une mauvaise réactivité motrice, des perceptions sensorielles déformées, une baisse de la tension artérielle, un déclin de la mémoire à court terme et une augmentation de l’appétit.

Les effets deviennent plus difficiles à maintenir avec une forte dose de haschich, ce qui peut provoquer une tachycardie, des attaques de panique, des pertes et des nausées.

Est-ce de la marijuana?

La marijuana bien connue dérive toujours du cannabis mais de matériel végétal femelle, donc d’inflorescences femelles. Contrairement au haschich que l’on trouve dans la résine de l’inflorescence, la marijuana est obtenue en séchant les parties végétales que l’on vient de mentionner présentes dans la plante de chanvre.

Cependant, même si les deux composés proviennent de parties différentes de la plante, le THC est présent dans les deux. La concentration dans le haschich est certainement plus élevée que celle présente dans la marijuana. Cependant, il convient de noter qu’il reflète la composition de la plante mère (qui peut contenir plus ou moins de THC), étant à tous égards un produit direct.

Nous avons déjà anticipé que le haschich produisait un effet plus fort que la marijuana. Ce dernier, en fait, provoque l’euphorie chez les utilisateurs sans provoquer les innombrables effets secondaires que nous avons énumérés pour le haschich. Il va sans dire qu’une consommation massive peut encore entraîner des crises de panique, de l’anxiété et de la paranoïa.

Les personnes qui en fument parlent souvent de joints (anches) et de spliffs (spliffs), mais quelle est la différence entre le joint et l’anche ? Pour les Américains, le joint ne contient que de la marijuana, tandis que le joint comprend à la fois la marijuana et le tabac. Pour les Européens, cependant, le spinelle est souvent synonyme de canne et ne contient pas toujours de tabac.

Dans le langage courant et sur de nombreux sites Web, vous pourriez entendre parler de cannabis light en référence au cannabis avec un niveau de THC dans la limite légale. Sinon, on parle de marijuana lorsque cette limite est dépassée et qu’elle frise l’illégalité. Sur de nombreux sites, en effet, la marijuana qui a un faible pourcentage de THC est appelée « marijuana légère ».

Dans le cas où vous avez affaire à de la marijuana curative, l’inflorescence doit être accompagnée d’un certificat indiquant les niveaux de CBD et de THC.

Que fait le THC à notre corps ?

Le THC agissant sur la dopamine, un neurotransmetteur endogène qui contrôle diverses fonctions humaines telles que le mouvement et le plaisir, provoque une euphorie, une augmentation de la pression artérielle et de la pression cardiaque. La dopamine régule également le sommeil et la mémoire de travail, en effet, des concentrations élevées de THC peuvent provoquer une sensation excessive de relaxation et une altération de la perception temporelle, ainsi qu’une perception sensorielle exagérée.

Dans une étude publiée par JAMA Internal Medicine, les chercheurs ont déclaré que les personnes qui consomment beaucoup de cannabis à haute teneur en THC sur une longue période pourraient avoir des troubles permanents de la mémoire à court terme.

Cependant, il y a de bonnes nouvelles. Les scientifiques ont noté que le CBD est capable de contrer les effets secondaires des concentrations élevées de THC, évitant dans ce cas les dommages à la mémoire.

L’une des principales contre-indications causées par le THC est la paranoïa, associée à un fort sentiment d’anxiété. Bien que l’ingrédient actif, en petite quantité, ait les bonnes propriétés pour réduire ce trouble, de grandes quantités peuvent provoquer l’effet inverse.

Cette réaction s’explique sur la base des effets biphasiques des cannabinoïdes, c’est-à-dire des effets opposés selon le dosage. C’est une prérogative particulière des cannabinoïdes à prendre en considération lors de la prise de la substance, dans les États où cela est autorisé.

La zone la plus sensible au THC est évidemment le cerveau. Mais il y en a d’autres, dont le cervelet, le tronc cérébral et l’hypothalamus. Lorsque le THC est fumé, le sang le transporte à l’intérieur du corps, faisant ressentir un high intense au sujet en question.

Le THC est illégal en Italie

Il existe plusieurs règlements qui ont déclaré la guerre à la marijuana. Quant à l’Italie, la première à prendre en considération fut la Convention internationale de l’opium signée en 1912 à La Haye. Il s’agit du premier véritable traité international relatif au trafic de drogue auquel plusieurs pays ont adhéré, dont l’Italie.

En 1925, la Convention a été révisée et la production de produits à base de cannabis n’était autorisée qu’à des fins scientifiques ou médicales.

En 1961, la Convention internationale de l’opium a été remplacée par la Convention unique sur les stupéfiants. Le nouveau traité international interdit la production et la fourniture de substances narcotiques et de toutes les drogues ayant des effets psychoactifs qui n’ont pas été créées à des fins scientifiques ou médicales.

La législation à laquelle nous devons nous référer aujourd’hui en Italie pour tout ce qui concerne le cannabis est la loi n. 242 de 2016, qui fixe les limites dans lesquelles le chanvre et ses dérivés peuvent être cultivés et commercialisés industriellement.

Dans cette loi, une limite spécifique n’a pas été prévue pour le CBD, alors qu’à la place un pourcentage très spécifique de THC a été établi au-dessus duquel le produit devient illégal. En particulier, le cannabis light légal est celui dont le taux de THC ne dépasse pas 0,5%.

La Cour de cassation s’est également prononcée à plusieurs reprises sur la question, qui a établi que, si un produit dérivé du chanvre respecte les limites fixées par la loi, il peut entrer en production.

La seule exception concerne les médicaments pour le traitement de maladies graves qui ne peuvent être achetés en pharmacie que sur ordonnance d’un médecin.

Les producteurs sont obligés d’inscrire sur l’étiquette le taux de THC présent dans le produit, afin de permettre au consommateur final de faire un achat informé et légal.

Le CBD et le THC sont-ils différents ?

Maintenant que nous avons clarifié ce qu’est le THC, ses effets et ses limites législatives, passons à la comparaison avec le CBD. Les différences entre le THC et le CBD sont innombrables mais la principale peut se résumer au fait que le CBD n’est pas classé comme substance psychoactive. Avant de plonger tête baissée dans les différences entre les deux composés, il est utile, ayant déjà clarifié ce qu’est le THC, de faire de même avec le CBD.

Le CBD est présent en grande concentration dans certaines variétés de cannabis et, comme mentionné ci-dessus, il n’est pas classé comme substance psychotrope et n’altère donc pas l’état psychologique de ceux qui l’utilisent. Le CBD est donc une substance tout à fait légale qui, comme le confirment de nombreuses recherches, semble avoir plusieurs qualités bénéfiques pour notre corps.

Les différences entre le THC et le CBD sont différentes, mais il y a aussi des points communs : les deux sont des cannabinoïdes produits par le chanvre et les plantes de cannabis et tous deux appartiennent à la famille des terpènes. En fait, ils ont une composition chimique similaire.

Quels sont les effets du CBD ? En plus d’être analgésique, anti-inflammatoire, anticonvulsivant, antioxydant et bien plus, le CBD est capable de limiter les effets psychotropes du THC en réduisant sa capacité à se lier aux récepteurs cannabinoïdes CB1. Il est également extrêmement polyvalent tant du point de vue des produits créés, de l’huile de CBD aux tisanes au CBD, que de ses effets bénéfiques.

CBD :

Il n’est pas psychoactif : il n’altère pas les consommateurs ;
Aucun effet secondaire connu ;
Aide à contrecarrer les effets psychoactifs du THC ;
C’est légal dans la plupart des pays;
Il conduit à d’innombrables avantages pour le corps.
THC :

Psychoactif : provoque une altération chez les consommateurs ;
Il provoque l’euphorie mais peut avoir des effets secondaires tels que l’anxiété et la paranoïa ;
S’il est pris à des doses excessives, il génère des effets similaires à une psychose ;
Il est légal pour un usage médical, alors qu’il est légal pour un usage récréatif uniquement dans certains États.

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En résumant ce qu’est le THC, nous pouvons conclure qu’il s’agit de l’ingrédient actif psychotrope de la marijuana responsable de la sensation de high. De nombreuses études ont découvert ses propriétés curatives contre la douleur, l’inflammation et de nombreuses autres maladies sur lesquelles les médicaments traditionnels n’ont souvent aucun pouvoir.

Cependant, plus encore que le THC, c’est le CBD qui a des propriétés bénéfiques sans être psychoactif. C’est pourquoi le CBD est légal alors que le THC n’est légal que dans très peu d’états dans le monde. Ce dernier, s’il est pris en grande quantité, peut en effet provoquer des effets secondaires désagréables, voire graves.

En Italie, seuls les produits avec un THC inférieur à 0,5% peuvent être commercialisés auprès des masses. A l’inverse, aucune limite n’a été indiquée concernant le CBD.

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